Die „Socceroos“ nehmen bereits zum fünften Mal an einer FIFA-Fußball-Weltmeisterschaft teil. Good on ya mate! Bittere Erinnerungen verbinden die Australier ausgerechnet mit der WM in Deutschland 2006, obwohl das Team von Trainer Guus Hiddink sogar einen Rekord aufstellte. Am Rande ihres größten Erfolgs – dem Einzug ins WM-Viertelfinale – stehend, schied die australische Elf durch einen Elfmeter in der fünften Minute der Nachspielzeit gegen Italien aus.

Der späteste jemals in der regulären Spielzeit in einem WM-Spiel verhängte Elfmeter ist fürwahr ein trauriger Rekord. Fabio Grosso war typisch italienisch über seinen am Boden liegenden Gegenspieler Neill gestolpert – Francesco Totti verwandelte den geschenkten Elfer und schickte die wie immer tapfer kämpfenden Socceroos heim auf den fünften Kontinent. 2010 und 2014 kehrte man zur WM zurück, kam aber nicht über die Vorrunde hinaus.

Gar nicht traurig ist die wirtschaftliche Lage Australiens: Seit über 100 Quartalen gab es keine Rezession, zusätzlich wurde die längste Expansionsphase der Welt zurückgelegt: 26 Jahre Wirtschaftswachstum in Folge. Noch ein Rekord und zumindest hier der WM-Titel! Ein starker Banken- und Finanzsektor, ein funktionierendes Gesundheitswesen, Sozialfürsorge und ein ungebrochen stabiler Großhandel vor allem mit Rohstoffen. Der Australier an sich wirkt nicht ohne Grund sorgenfrei: stabile Arbeitslosenquote um die 6 Prozent, hohes Lohnniveau und der erwähnte kontinuierliche Aufschwung. Auch die Bevölkerung wächst beständig. Zu den jährlich rund 190.000 Einwanderern gesellten sich zuletzt auch prominente „gefallene“ Bundesliga-Stars wie Maximilian Beister und Thomas Broich. Beister feierte ein kurzes Gastspiel, Broich wurde eine lebende Fußball-Legende.

In Russland soll es für die Socceroos im Sommer 2018 auch endlich sportlich klappen. Und falls nicht, „no worries“, zumindest wirtschaftlich läuft in Down Under alles rekordverdächtig!

Australien-Trikot
Fußball­fakten
  • Bisherige WM-Teilnahmen: 4
  • WM-Titel: 0
  • FIFA-Weltrangliste: 37
  • Top-Star: Tim Cahill
Wirtschafts­fakten
  • Bevölkerung: 24,8 Millionen
  • Fläche: 1.084 Millionen Fußballfelder
  • BIP: 1.221 Milliarden Euro
  • BIP pro Kopf: 49.301 Euro
  • Erwerbslosenquote: 5,6 %
  • Staatsverschuldung (in % des BIP):
    41,6 %
  • Regierungssystem: Parlamentarische Demokratie